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Programa de Control de la Maleza en el Estado de Texas

Introducción

El agua probablemente será el recurso natural más limitado en Texas en el futuro. La habilidad de satisfacer las necesidades de agua futuras impactarán significantemente el crecimiento y el bienestar económico de este estado. El Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS por sus siglas en inglés) del USDA estimó que la maleza en Texas usa más de 3.5 billones de galones de agua anualmente. El control de la maleza presenta una opción viable para incrementar la disponibilidad de agua permitiendo satisfacer al estado sus necesidades futuras.

El beneficio del control de la maleza en los suministros de agua no es un nuevo descubrimiento. Por ejemplo, en los 1960 los terratenientes de la Cuenca del Oeste de Rocky Creek, localizados alrededor de 20 millas al oeste de San Angelo, comenzaron a realizar un trabajo de conservación de praderas acelerado, tratando finalmente a 30,000 acres de maleza. Como resultado de su trabajo, se restauró la pradera productiva, junto con manantiales y flujos de corrientes de aguas, las cuales habían estado en estado latente por décadas.

Capítulo 203 del Código de Agricultura de Texas

En 1985, el Proyecto de ley del Senado 1083, Actas de la 69ava. Legislatura, Sesión Regular, creó el Programa de Control de la Maleza de Texas. El objectivo de esta legislación, la cual fue autorizada por el Senador Bill Sims de San Angelo, es aumentar los recursos de agua del Estado por medio del control selectivo de especies de maleza. Este estatuto fue codificado en el Capítulo 203 del Código de Agricultura de Texas (PDF). El Consejo de Conservación del Suelo y del Agua (TSSWCB por sus siglas en inglés) está diseñado como la agencia responsable de administrar el programa y se le ha dado autoridad para delegar responsabilidad para administrar ciertas partes del programa a los distritos de conservación del suelo y del agua locales.

En 1986, de acuerdo con §203.051, el TSSWCB primero preparó y adoptó un Plan de Control de la Maleza del Estado. El TSSWCB periódicamente revisa el Plan y adoptó la revisión más reciente en enero del 2008. El Plan de Control de la Maleza del Estado del 2007 (PDF, 411 kB) incluye una estrategia exhaustiva para la administración de la maleza en áreas donde la maleza está contribuyendo a un problema sustancial de conservación del agua y designa áreas de necesidad crítica en el estado en las cuales se implemente el programa de control de la maleza.

La Sección 203.056 requiere que el TSSWCB presente un reporte de las Actividades del Programa de Control de la Maleza (PDF) al Gobernador, al Presidente de la Cámara de Representantes, y al Asistente del Gobernador antes del 31 de enero de cada año.

La Sección 203, Subcapítulo E creó un programa de costo compartido para el control de la maleza, creó el Fondo de Control de la Maleza, el cual limita el porcentaje de costo compartido a un 80% del total del costo de una práctica, y limita el programa de costo compartido a áreas críticas designadas por el TSSWCB y a métodos de control de la maleza aprobados por el TSSWCB. También establece los requisitos para aprobar las aplicaciones, fijando prioridades y contratando para compartir costos.

Proyectos de Control de la Maleza

Cuenca del Norte del Río Concho

Oprima aquí para el más reciente Folleto del Proyecto de la Maleza del Norte del Concho

El propósito del Proyecto de Control de la Maleza del Norte del Río Concho es aumentar la cantidad de agua que fluye de la cuenca del Norte del Río Concho al Reservorio O.C. Fisher. O.C. Fisher es un suministro de agua para la ciudad de San Angelo, donde los niveles de agua han bajado a niveles críticos (actualmente al 4 por ciento de su capacidad).

El Norte del Concho fue seleccionado para este proyecto debido a los cambios demostrables en la cuenca ocasionados por la infestación de la maleza y los efectos negativos dramáticos de estos cambios en los rendimientos de agua. Históricamente, el Norte del Río Concho y muchos de sus afluentes fluyeron a lo largo de todo el año. Desde comienzos de los 1960, el Norte del Concho ha estado virtualmente seco y el flujo de agua hacia el Reservorio O.C. Fisher ha sido reducido a menos del 20 por ciento de lo normal.

Con 400,000 acres de los 950,000 acres de la cuenca del Norte del Río Concho actualmente fijados como objetivo para el control de la maleza por el TSSWCB (véase más abajo el gráfico), los Tejanos del Oeste cansados de las sequías tienen su atención fija en este programa buscando esperanza.

Se estima que este programa de 10 años producirá 65 mil millones de galones de agua disponibles durante este período.

Basados en los resultados del estudio de factibilidad del proyecto, la 76ava. y 77ava. Legislaturas tienen a la fecha apropiados más de $16 millones al TSSWCB para iniciar esto como un proyecto de control de la maleza piloto. Con estas apropriaciones, se espera que sean tratadas más de 320,000 acres de maleza.

Cuenca del Reservorio del Alto Colorado y Twin Buttes

La cuenca del Reservorio del Alto Colorado y Twin Buttes provee agua a la Ciudad de San Angelo y a la mayor parte del Oeste de Texas. Basados en las necesidades de agua y los resultados de los estudios de factibilidad finalizados en el 2000, el TSSWCB asignó $11.3 millones para el control de la maleza en la cuenca del Alto Colorado/Reservorio Twin Buttes.

Se estima que con este fondo casi 200,000 acres de maleza serán tratados en esta cuenca. Las estimaciones indican que esto resultará en unos 75 mil millones de galones de agua adicionales que estarían disponibles en la cuenca del Alto Colorado/Reservorio Twin Buttes durante los próximos 10 años.

Cuenca del Río Pedernales

El Río Pedernales es un afluente al Lago Travis, el cual provee de agua a la ciudad de Austin y otras áreas. Basados en las necesidades y resultados de los estudios de factibilidad finalizados en el 2000, el TSSWCB ha asignado $3.7 millones para el control de la maleza en esta cuenca.

Se estima que unos 45,000 acres serán tratados en esta cuenca con estos fondos. Las proyecciones basadas en los estudios de factibilidad finalizados en el 2000 indican que este proyecto pudiera resultar en unos 110 mil millones de galones de agua adicionales en la cuenca del Río Pedernales durante los próximos 10 años.

Estudios de Factibilidad

Estudios para los Años Fiscales 2002-2003

La factibilidad de usar el control de la maleza para incrementar el rendimiento del agua está actualmente siendo estudiado en las cuencas del Lago Arrowhead, Lago Brownwood, Lago Fort Phantom Hill, y del Lago Palo Pinto.

  1. Cuenca del Lago Brownwood (PDF)
  2. Cuenca del Reservorio Fort Phantom Hill (PDF)
  3. Cuenca del Lago Arrowhead (PDF)
  4. Cuenca del Reservorio Palo Pinto (PDF)
Mapa de la maleza
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La 77ava. Legislatura proporcionó $500,000 para iniciar estos estudios de factibilidad de control de la maleza. Estas cuencas están identificadas en el Plan de Control de la Maleza del Estado donde el control de la maleza pudiera aumentar los suministros de agua. Los usuarios de los suministros de agua en estas cuencas han sido fuertamente afectados por las sequías recientes trayendo como consecuencia la institución de restricciones de uso del agua.

Estos nuevos estudios de factibilidad de control de la maleza fueron iniciados en septiembre del 2001 y serán finalizados en noviembre del 2002. Los reportes finales serán entregados a la Legislatura de Texas en diciembre del 2002.

Entidades Locales Participantes En El Desarrollo de los Estudios de Factibilidad del 2002-2003

Organización Cuenca
SWCD del Centro del Colorado Brownwood
SWCD del Condado Archer Arrowhead
SWCD de Palo Pinto Palo Pinto
SWCD del Medio de Clear Fork Fort Phantom Hill
Autoridad del Río Brazos Fort Phantom Hill y Palo Pinto
Autoridad del Bajo Río Colorado Brownwood
Autoridad del Río Red Arrowhead
Estación de Experimento Agrícola de Texas Arrowhead, Brownwood, Fort Phantom Hill y Palo Pinto

Estudios para los Años Fiscales 2000-2001

En 1999, la Legislatura apropió $1,000,000 al TSSWCB para conducir ocho estudios de factibilidad de control de la maleza. El TSSWCB presentó los estudios de factibilidad de las siguientes cuencas a la 77ava. Legislatura en enero del 2001.

  1. Cuenca del Río Frio (PDF)
  2. Cuenca del Río Nueces (PDF)
  3. Cuenca del Río Pedernales (PDF)
  4. Cuenca del Río Wichita (PDF)
  5. Cuenca del Río Canadian (PDF)
  6. Cuenca del Medio del Río Concho (PDF)
  7. Cuenca del Alto Río Colorado (PDF)
  8. Acuífero Edwards (PDF)
Mapa de la maleza
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La Estación de Experimento Agrícola de Texas y el Equipo de Evaluación de Recursos de Agua del Servicio de Conservación de los Recursos Naturales del USDA: (1) efectuó una modelación para determinar los rendimientos de agua, (2) utilizó un análisis económico para determinar la factibilidad de los proyectos de control de la maleza en cada cuenca, e (3) hizo un reporte final (PDF) que describe sus resultados. Las autoridades de río locales y los distritos de agua (véase abajo) proporcionó información en el uso histórico de la tierra y la hidrología de cada cuenca, evaluó los cambios en el uso de la tierra y la hidrología ocasionados por la infestación de la maleza, y produjo reportes finales para cada cuenca para ser presentados a la 77ava. Legislatura.

Se encontró que el control de la maleza para un incremento del rendimiento del agua era económicamente factible en todas las cuencas estudiadas.

Entidades Locales Participantes en el Desarrollo de los Estudios de Factibilidad del 2000-2001

Organización Cuenca
Autoridad del Río Nueces Nueces, Frio, y Acuífero Edwards
Autoridad del Bajo Río Colorado Pedernales
Autoridad del Alto Río Colorado Alto Colorado y Medio del Concho
Autoridad del Agua Municipal del Río Canadian Canadian
Autoridad del Río Rojo Wichita

Estudios para los Años Fiscales 1998-1999

En 1998, se completó un estudio de todo un año de la cueca del Norte del Río Concho para determinar los rendimientos de agua potenciales de un programa exhaustivo de control de maleza en la cuenca de 950,000 acres del río. El estudió fue financiado con una subvención del Consejo de Desarrollo de Agua de Texas y fue conducido por el TSSWCB, La Estación de Experimento Agrícola de Texas, y la Autoridad del Alto Río Colorado. El reporte encontró que la cuenca del Norte del Río Concho tiene el potencial de incrementar su rendimiento de agua por medio del control de la maleza.

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